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docomoがiPad用SIMカード提供?&MicroSIMって?


ドコモ、iPad用「SIMカード」販売へ (YOMIURI ONLINE)

今春に発売が予定されているAppleのタブレット端末「iPad」のデータ通信用SIMカードの提供をdocomoが検討しているという内容の記事です。

正式に発表されたものでもないですし、記事中に情報源も記されていないので、いわゆる「観測気球」的な記事なのでしょうが、iPhoneのときは(docomo関係の記事は)憶測でさえ出てこなかったので、今回はもしかしてと思わせる内容です。

docomoのデータ端末としてはすでに、通信機能を内蔵したPCを販売している実績があります。(データ通信のみを提供する)iPadもそれに近い感じなので、SIMフリーの携帯電話よりは(docomoにとって)提供のハードルは低いのかなと思います。

それはそうと、iPad用のSIMカードは今までのものとはサイズが異なる「MicroSIM」と呼ばれるものなんですね。聞いたことがなかったので調べてみたらこんなページが。

What is a MicroSIM or 3FF SIM Card ? (fonearena)

MicroSIMは正式には「3FF SIM」と呼ばれるもので、サイズは12mm×15mm。現行のSIM(15mm×25mm)より一回り小さいサイズです。端子部分(金属が露出している部分)のサイズは変わらず、周りのプラスチックの部分だけ小さく切り取ったような感じです。

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現行のSIM(上)とMicroSIM(下):WikiPediaより引用

iPadはむしろiPhoneより大きくなっているので、現行のSIMが入る余裕がなかったとは考えにくいのですが、まあUSBといいFireWireといいMini DisplayPortといい、Appleは新しいインタフェースを先行導入するのが好きですからねぇ。あるいはSIMの形を変えて従来SIMとの互換性をなくすことで、iPadを使えるキャリアを限定してSIMフリーで売りやすくするとか。でもMicroSIMが普及しちゃったら意味なくなりますし。

iPadと国内キャリアの行方も気になりますが、MicroSIMが普及するかどうかも地味に気になりだしました。Appleに続き採用する携帯電話メーカーは現れるでしょうか。もしすでに採用している端末を知っているという方がいらっしゃいましたら教えていただければ幸いです。正直MicroSIMを知らなかったことはケータイマニアとして相当悔しいのでw。